Babar, le roi des éléphants

de J. de Brunhoff & Ray Jafelice - 1999


Ce film était très attendu : il n'y avait pas eu de Babar au cinéma depuis 10 ans ! Son approche est un peu différente des précédents car il se veut être le plus fidèle au style original de Brunhoff et de son apparente naïveté. Tout l'univers de Babar y est représenté : sa famille, ses amis, la vieille dame, les singes et, bien entendu, les rhinocéros qui ne pensent qu'à faire la guerre ! Il fallait, pour accompagner notre célèbre éléphant, une musique pittoresque, truculente, mais aussi empreinte d'une certaine nostalgie, car la vie de Babar est marquée, dès son enfance par un événement tragique : la disparition de sa maman tuée par les chasseurs. Ce qui ne l'empêche pas d'être un bon vivant, d'avoir de l'humour et d'entraîner ses concitoyens à faire la fête !

Un orchestre ample et généreux, comme l'est notre héros, me parut tout indiqué, mais pas suffisant pour évoquer les nombreux éléments exotiques qui pigmentent la vie de Babar. J'ai donc entrepris d'élargir le spectre de l'orchestre avec des samples, c'est-à-dire un assortiment de sonorités et de rythmes souvent absents de l'univers orchestral et que m'offraient déjà, à cette époque, les machines et l'informatique musicale. La technique consistant à métisser une formation de 50 musiciens m'était déjà familière car depuis 1992, il m'était arrivé à plusieurs reprises d'incorporer à des prises en stéréo directe des sonorités "inventées" que je gérai par l'intermédiaire du logiciel Performer synchronisé au lecteur DAT. Dans cette production, beaucoup d'éléments furent donc préparés avant l'enregistrement de l'orchestre à Sofia, mais d'autres furent joués et mélangés a posteriori avant le mixage.



Plusieurs chansons émaillent le film : celle de Maxime Le Forestier et de Boris Bergman, très belle et mélancolique dont j'ai orchestré la version symphonique. Et d'autres, dont j'ai écrit paroles et musique (la Marche des Rhinocéros, l'Abécédaire, etc.)

La fête des éléphants La fête des éléphants
Charge Rhino Charge Rhino
Abecedaire Abecedaire

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